МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

Кочерга, XX в., начало

Кочерга, XX в., начало

Кочерга — инструмент из железа или другого огнестойкого материала для перемещения горящих дров и углей в топке печи. Обычно это толстый железный прут длиной около метра, загнутый на конце под прямым углом, мог быть с деревянной рукояткой.

Без этой гнутой палки не получится нормально протопить печь. Однако немногие знают, откуда взялось слово «кочерга». Это настолько древнее слово, что установить его точное происхождение невозможно. Но известно, что словом «кокора» называли ствол дерева с корнем или корягу. С течением времени «кокора» превратилась в «кочеру», уже близкое по звучанию к кочерге. Этим словом, называли выкорчеванный загнутый корень дерева. А так как корень горит хуже древесины, его использовали для выгребания золы, перемешивания углей в печи.

В крестьянском быту кочерга была одним из символов домашнего очага, дающего пищу и тепло, без которого невозможно семейное благополучие. Трудно себе представать, что можно истопить печь и приготовить еду, не взяв в руки кочергу. Пока топилась печь, кочерга трудилась неустанно.

Как только разгорались в русской печи дрова, горящий колодец, нужно было сдвинуть вглубь печи. Отодвинуть заслонку, помешать угли, выгрести золу – без кочерги точно не обойтись. Выпала головешка и чадит, кочергой удобно поправить. Отскочил на шесток уголек, кочерга тут как тут. Поправить в печи чугунок или сковороду она и тут поможет. Словом, этот печной инструмент всегда должен быть под рукой. Потому и говорили: «Кочерга - в печи хозяйка».

Поскольку кочерга — это древний предмет, то с ней связаны интересные народные поверья и обрядовые действия. Во время грозы, града и шквалистого ветра бросали во двор кочергу, чтобы все прекращалось. На свадьбу жениху и невесте дарили кочергу и ухват, перевязанные лентой, что символизировало домашний очаг и крепкий брачный союз. Для облегчения и ускорения родов роженицу заставляли перешагнуть через кочергу. А если кочерга падала ночью, были уверенны, чем-то разгневала хозяйка домового.

По кочерге даже гадали. Зимней ночью ее втыкали в сугроб, вверх ногой, и загадывали желание, а утром смотрели: если кочерга упала, не сбудется; наклонилась – есть надежда; крепко стояла – сбудется наверняка.

Судя по старинным сонникам, люди не любили, когда им снилась кочерга. Одни считали, что это к ссорам и скандалам в семье. Другие полагали, что кочерга во сне к раскрытию злого умысла, сплетней и интриг.

А сколько пословиц, поговорок, загадок. «Ни Богу свечка, ни черту кочерга» — эта поговорка была очень распространена в русском народном фольклоре и означала никчемного человека, а также любое малозначимое действие или предмет, проще говоря: ни то ни се. Пожилую недобрую женщину часто звали «старая кочерга».

А загадки: «Медвежья лапа жар загребает», «Полно поле рыжих лошадей, одна вороная придёт — всех разгонит», «Черный конь скачет в огонь» — все это про кочергу.

Вот какая роль отводились простой, по современным представлениям, вещи — кочерге в жизненном пространстве наших предков, которые одушевляли все предметы вокруг себя.

В коллекции «Этнография» всего одна кочерга, но, судя по ее виду, она много потрудилась на своем веку.

Тюгина А.Л.