МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

Серпы, конец XIX-XX, начало

Серпы, конец XIX-XX, начало

Колосья в поле под серпами 
Ложатся желтыми рядами. 
(М.Ю. Лермонтов «Черкес») 

Серп - одно из самых древних орудий земледельца  для уборки зерновых культур и самое распространенное до конца XIX века. Известно, что для сбора злаков древние люди использовали каменные серпы, а самые древние образцы серпов сделаны из кости. При археологических раскопках на территории России их находили в слоях VI—VII вв. Древние серпы были аналогичны серпам, которыми жали крестьянки в XIX в., но размеры были разные. 

Жать серпом - тяжелая, изнурительная работа. Жница ухватывала левой рукой пучок стеблей, а правой, в которой держала серп, делала быстрое круговое движение, срезая их, бережно укладывала колосья на землю. 

Серп представляет собою полукруглый клинок с зазубренным лезвием, вставленный в цилиндрическую рукоятку. У одних серпов линия изгиба приближалась к правильной полуокружности, у других имела неправильную, слегка сплющенную форму. При этом свободный конец клинка был скошен, а рукоятка несколько отогнута. Зубцы на лезвии клинка делались в форме лопаток или игл. 

Считалось, что новыми серпами с заточкой в виде лопаток сначала трудно работать, но по мере их снашивания серп становится все более и более удобным. Жатва серпами с зазубринами в форме игл, по мнению крестьянок, сразу же давалась легко, однако зубья на серпах быстро изнашивались. 

Клинок серпа изготавливали из стали или железа с наваркой стальных полос на лезвие, а затем закаляли в огне. Зазубрины, благодаря которым стебли растений перепиливались, наносили на лезвие или до закаливания, или после него. 

Серпы, закаленные до нанесения на них зазубрин, были довольно мягкими и быстро тупились. Это объяснялось тем, что на хорошо закаленный металл насечки наносились с трудом. Однако такие серпы было легко затачивать. 

Серпы с зазубринами, нанесенными на лезвие до закалки, служили очень долго, так как им можно было давать более прочную закалку. Однако если они тупились, то их заточка становилась делом достаточно сложным. 

Рукоятку серпа всегда делали деревянной, короткой, суженной в середине, чтобы ее удобнее было держать в руке. Серпы изготавливали деревенские кузнецы по заказу крестьянок, но чаще их приобретали в деревенских лавочках или на ярмарках. В России существовало множество кустарных мастерских по выделке серпов.

В день памяти пророка св. Захария Серповидца (8/21 февраля) крестьянки доставали серпы и кропили их крещенской водой, при этом приговаривая: «Не окропишь вовремя кривого серпа — не нажнешь в поле и снопа». После этого молились св. Захарию, надеясь, что он поможет им осенью быстро сжать хлеб. 

С работой серпом обычно связывали представления о женской силе, ловкости. Бабушки, вспоминая свою молодость, говорили: «Была молода, не только хлеб жевала, а и по сто снопов в день сжинала».

Серп часто упоминался в устном народном творчестве, в пословицах, поговорках, загадках: «Маленькой, горбатенькой, все поле обошел и под кровельку ушел», «Ни свет, ни заря - пошёл горбатый со двора», «Шей шубу летом, точи серп зимой», «В поле серпом да вилой, так и дома ножом да вилкой».

В коллекции «Этнография» хранятся 4 серпа изготовленные в конце ХIХ - в начала ХХ веков. Два из них представлены на экспозиции этнографического музея «Дом Соболева».

Тюгина А.Л.