МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

Остужев Александр Алексеевич. К 140-летию со дня рождения

16 апреля исполняется 140 лет со дня рождения актера Московского Малого театра, Народного артиста СССР Остужева Александра Алексеевича (1874-1953).

Родился А.А. Остужев в Воронеже, в семье железнодорожного машиниста. Настоящая его фамилия - Пожаров. Его мать очень увлекалась книгами. Семья будущего актера была многодетной, и с ранних лет он узнал нужду, тяжелый труд и заботы. 

Образование  получал сначала в уездном училище, потом - в железнодорожном техническом. Техника увлекала его, но еще больше манил театр, он стал выступать на сцене Воронежского театра в эпизодических ролях. Решило судьбу лето 1895 г. В этот сезон в Воронеж приехал знаменитый актер А.И. Южин, который и заметил талант начинающего актера. В 1896 г. благодаря помощи  Южина он поступает на Драматические курсы Московского театрального училища.

По окончании училища был принят в труппу А.П. Ленского, где и взял псевдоним. По одной из версий режиссер боялся, что фамилия актера может быть перепутана с криками о пожаре, по другой — Ленский дал этот псевдоним, чтобы «остудить» горячий нрав актера. С этого времени, за исключением сезона 1901-1902 гг. (играл в Театре Корша), Остужев до конца жизни выступал на сцене Малого театра.

Он был актером героико-романтического плана,  первая значительная роль  в Малом театре — Ромео («Ромео и Джульетта», 1901). Внутренне близким к Ромео в исполнении Остужева был Чацкий. А.А. Остужев обладал голосом необыкновенной силы, красоты и выразительности, брал уроки у Ф.И. Шаляпина. Наиболее близким творчеству Остужева было героическое искусство М.Н. Ермоловой.  

В 1908 г. в самом расцвете творческих сил он начинает терять слух, а к 1910 г.  его постигла полная глухота, но сцену он не оставил. Чтобы суметь правильно подать реплику, он учил наизусть всю пьесу. Потребовалось время, чтобы вернуть утраченные позиции и даже пойти вперед.

В пьесах Островского Остужев исполнял роли Колычева («Василиса Мелентьева»), Степана Бастрюкова («Воевода»), Мизгиря («Снегурочка»), Незнамова («Без вины виноватые»), Жадова («Доходное место»), Мити («Бедность не порок») и др.

Вершинами творчества Остужева в советское время стали трагедийные образы Отелло Шекспира и Уриэля Акосты в одноименной пьесе Гуцкова. Во время второй мировой войны актер, которому было почти 70 лет, выступал в составе театральных бригад перед фронтовиками. 

Свыше пятидесяти лет своей жизни отдал А.А. Остужев Малому театру. На протяжении ряда лет  он приезжал отдыхать в Щелыково. Скончался 1 марта 1953 г. в Москве, похоронен на Новодевичьем кладбище. 

Потехина О.Б.