МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

Премьеры пьес А.Н. Островского. Пьеса «Старый друг лучше новых двух»

Работу над пьесой «Старый друг лучше новых двух» А.Н. Островский завершил 17 апреля 1860 года. 10 сентября 1860 года пьеса была одобрена к представлению Театрально-литературным комитетом, а 18 сентября – театральной цензурой. При этом цензор Нордстрем вычеркнул слова о пьянстве чиновников.

10 октября 1860 года пьеса была впервые поставлена на сцене Александринского театра в Петербурге. Спектакль шел в пользу семьи умершего актера А. Е. Мартынова. Роли исполняли: Татьяна Никоновна – П. К. Громова, Олинька – Ф. К. Снеткова (Снеткова 3-я), Гущина – Ю.Н. Линская, Васютин-сын – А.М. Максимов (Максимов 1-й), Васютин-отец – П.И. Зубров, Анфиса Карповна – Е.А. Сабурова, Густомесов – Ф.А. Бурдин, Орест – И.Ф. Горбунов, Проситель – В.Р. Шемаев.

Многие современники с большим одобрением отнеслись к спектаклю. «Прекрасная пьеса эта превосходно была разыграна», – писал Д.Д. Минаев («Светоч», 1860, № 10).

Но исполнение главной роли вызвало разноречивые отзывы. Так, И.И. Панаев писал: «Почти ни одной фальшивой ноты не было слышно в голосе г-жи Снетковой 3-й; она воспроизвела эту роль тонко, просто, верно, без малейшей фальшивой сценической идеализации». Того же мнения придерживался и рецензент «Северной пчелы».

«Санктпетербургские ведомости», «Русский мир» и «Сыны отечества» считали роль Олиньки неудачей Снетковой. «Санктпетербургские ведомости» утверждали, что Снеткова слишком благородна, нежна и женственна, в то время как Олинька – «бойкая и не слишком деликатная кокетка».

Однако в Александрийском театре не могли полностью раскрыть содержание пьесы и создать запоминающийся спектакль. Лучшее сценическое воплощение ее было осуществлено московским Малым театром. 

Премьеры спектакля в Малом театре состоялась через несколько дней после Александринского – 14 октября 1860 года, в бенефис Е.В. Бороздиной (Бороздиной 2-й). Роли исполняли: Татьяна Никоновна – С.П. Акимова, Олинька – Е.В. Бороздина (Бороздина 2-я), Гущина – В.В. Бороздина (Бороздина 1-я), Васютин-сын – П.В. Востоков, Васютин-отец – П.Г. Степанов, Анфиса Карповна – Н.В. Рыкалова, Густомесов – П.М. Садовский, Орест – В. В. Живокини, Проситель – Львов.

Об этой постановке писал театральный критик А.Н. Баженов. По его мнению, очень хорошо играли Бороздина 2-я и Акимова. Но об игре Садовского Баженов писал с восторгом: «Исполнение это было верх комического совершенства, каждое слово решительно отчеканивалось им, а невозмутимое хладнокровие, с которым отпускал он самые уморительные прибаутки и балагурства <…> было поразительно» («Искусство», 1860, № 3).

При жизни А.Н. Островского «Старый друг…» шёл в Александринском театре всего 9 раз (последний спектакль состоялся 2 июля 1876 г.), в Малом театре – 49 раз (последний спектакль состоялся 16 февраля 1886 г.).

Пешехонова О.Н.