МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

К 105-летию со дня смерти драматурга, прозаика, театрального деятеля А.А. Потехина

К 105-летию со дня смерти драматурга, прозаика, театрального деятеля А.А. Потехина

Александр Николаевич Островский и Алексей Антипович Потехин – два этих имени зачастую стояли рядом в газетных статьях и журнальных рецензиях XIX века. И это не случайно. У них много общего. 

Оба писали для театра, оба отличались прекрасным знанием народной жизни, речи. И тот, и другой были театральными деятелями. Наконец, они земляки. Однажды Островского спросили, знает ли он Потехина. Тот ответил: «Помилуйте, как не знать. Кострома – наш родимый уголок».

Алексей Антипович родился в Кинешме в 1829 году в небогатой дворянской семье. Обучался в Костромской гимназии, затем в Демидовском лицее в Ярославле, курс которого закончил с золотой медалью в 1849 году. После недолгого пребывания на военной службе около двух лет состоял чиновником особых поручений при костромском губернаторе.

Свой литературный путь молодой писатель начал с очерков «Путь по Волге», «Уездный городок Кинешма», «Забавы и удовольствия в городке» (1851–1852), которые, несмотря на художественные несовершенства, представляли этнографический интерес. В них писатель обнаружил хорошее знание жизни, русских нравов и обычаев, которые сразу же были замечены критиком Аполлоном Григорьевым.

Возможно, именно увлеченность народной культурой сблизила Потехина в начале 1850-х годов с «молодой редакцией» журнала «Москвитянин», членом которой являлся и Островский. В этом журнале благодаря хлопотам драматурга появляется первый роман начинающего писателя «Крестьянка» (1853). 

Под влиянием Островского Потехин обращается к драматическому жанру и создаёт цикл народных драм: «Суд людской – не Божий» (1854), «Шуба овечья, душа человечья» (1854), «Чужое добро впрок не идет» (1855). В них автор показывает сложность и глубину духовной жизни простонародного героя, передает народно-этические воззрения. Пороки в его пьесах наказываются: гордость приводит к унижению, скупость – к разорению, самоволие – к вынужденному смирению. Добродетель же обеспечивает человеку всеобщее уважение, мир со своей совестью и с Богом, достаток.

Успех первых пьес дал Алексею Антиповичу возможность выйти в отставку и целиком отдаться литературной деятельности. 

В середине 1850-х годов Потехин обращается к жанру тенденциозной драматургии. Жанр этот начинает формирование в середине века и оттесняет на какое-то время пьесы Островского, приобретая популярность злободневностью в сочетании с шаблонными ходами «хорошо скроенной пьесы». А.Н. Островский относился к тенденциозным пьесам резко отрицательно. 

Одна из пьес Потехина, созданная в этом жанре, – «Мишура» (1858). Натуралистически точно изображая провинциальный чиновничий  мир, пьеса является как бы интересным бытовым комментарием к жизни, запечатленной в «Доходном месте» Островского и других «чиновничьих» пьесах. Она даёт картину общей «повязанности» чиновников, не имеющих ни малейшей возможности остаться честными людьми.

Среди пьес обличительного характера «Выгодное предприятие» (1877) с сюжетом, несколько напоминающим «Ревизора» Гоголя, и «Отрезанный ломоть» – пьеса, созданная под влиянием романа «Отцы и дети» Тургенева. 

Исследователи творчества Потехина проводят параллели между рядом его пьес и пьес Островского, отмечая сходство сюжетных ситуаций, идей, образов. Но, несмотря на указанное сходство, первый является все же писателем натуралистического склада, и в этом его коренное отличие от Островского. Для Потехина характерно, по словам Ап. Григорьева, «дагерротипное перенесение жизни в искусство». Показателен в этом отношении и язык героев Потехина: он злоупотреблял простонародными выражениями и диалектными словами. В отличие от него драматург, прекрасно знавший народную речь, обладал чувством меры и пользовался этими словами умеренно. 

Позднее Потехин создает в основном прозу, правдиво отражая жизнь пореформенной России.

С начала 80-х годов. и до конца жизни А.А. Потехин занимается практической театральной деятельностью: заведует репертуаром императорских театров, позднее – только лишь петербургского театра, возглавляет Общество вспомоществования сценическим деятелям. В 1900 году избирается Почетным членом Академии наук по разряду изящной словесности. 

Личные взаимоотношения двух писателей складывались непросто. В первые десятилетия их знакомства они были вполне дружественными. Именно с Алексеем Антиповичем драматург делится в марте 1875 года мечтой «добраться как-нибудь до Кинешмы, чтобы если уж не восстановить, то хоть поддержать свежим весенним воздухом падающие силы» и приглашает навестить его в деревне. 

Позднее отношения становятся более прохладными. Островский был недоволен деятельностью Потехина в качестве начальника репертуара императорских театров, а также его работой в Комиссии, решавшей вопросы управления театрами (1881-1882). Но окончательного разрыва не произошло. Известно, что Алексей Антипович навестил драматурга в Москве незадолго до его смерти. 

Был период, когда пьесы Потехина были так же, а иногда и более популярны, чем пьесы Островского. Но время все расставило по своим местам: теперь об этом драматурге и прозаике знает неширокий круг филологов-специалистов… Но было бы неверно отказать творчеству Потехина в художественной ценности. Вслед за Островским он совершает шаг в развитии реализма. 

Чернова Л.А.