МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

А.Н. Островский и Н.С. Лесков

Лесков Николай Семенович (1831–1895) – писатель, литературный и театральный критик, публицист, фельетонист, автор экономических трактатов и статей. Автор драмы «Расточитель», «Леди Макбет Мценского уезда», «Воительница» и др.

Время знакомства Лескова и Островского не известно. Интерес к творчеству Островского Лесков проявлял на протяжении всей своей творческой деятельности и как театральный критик и как писатель. Однако личных близких отношений между ними не возникло. Они не раз встречались на литературных собраниях. Лесков был убежден в том, что о нем, как о человеке, Островский был невысокого мнения (кстати, не один Островский – Некрасов, Салтыков-Щедрин тоже). И тем не менее он неоднократно на частных встречах вслух читал роли из пьес Островского. 

Как литературный и театральный критик Лесков состоялся в 1850-х гг. «Я могу писать рецензии, много их писал и чувствую любовь к этому занятию», – признавался Лесков. Он восторгался В.А. Крыловым и дошел до такой степени, что, сравнивая его пьесу последнего «По духовному завещанию» с комедией Островского «Лес», он безоговорочно отдавал предпочтение крыловской пьесе. «Смотря пьесу г. Александрова (псевдоним В.А. Крылова), публика смеется и постоянно заинтересована происходящим на сцене движением, а слушая бесконечные диалоги в «Лесу» г. Островского, зрители утомляются, становятся безучастными к этим речам и наконец вполне равнодушными к выходу того или другого лица».

Не принимая пьес Островского сатирического направления, Лесков критикует комедии «Горячее сердце», «Лес». Он примыкал к той группе, которая говорила об упадке таланта драматурга. «Если г. Островский после ”Шутников”, ”Тяжелых дней” и ”Воеводы” не напишет вновь ни одной вещи столь глубоко задуманной, художественно выполненной и цельной, как ”Гроза”, ”Бедность не порок” и ”Свои люди – сочтемся!”, то мы не сочтем преступлением встать на стороне решительных людей, утверждающих, будто лучшее время таланта г. Островского прошло», – писал Лесков в статье «Александринский театр в Петербурге», скрывшись под псевдонимом NN.

Из всех пьес Островского Лесков выше всего ставил «Грозу», в частности образ Катерины: «Светлая фея, гений хранитель г. Островского несомненно одна она, лучезарная Катерина Кабанова, летящая перед ним в ореоле своей чистоты, незлобия и непорочности; с мокрой ткани ее утопленнической одежды сеется на пыльные тропы российской словесности та осаждающая роса, по которой литературные вихри пролетают, не бросая в г. Островского ни одной пылинки».  

Позднее, в 1860-х гг., отношение Лескова к Островскому меняется. Так же как Островский, он много внимания уделяет проблемам народного театра, репертуару русского театра, вызывавшего у него большую неудовлетворенность. Из всех пьес, идущих на сцене, он выделял пьесы Островского. Лесков ставил Островского «по правде представленной народной жизни» рядом с И.С. Тургеневым, автором «Записок охотника».  

Среди исполнителей роли Катерины он выделяет Читау, Стрелкову, Степанову, Александрову. О Струйской пишет, что она напрасно взялась за эту роль. 

В статье «Русский драматический театр в Петербурге» Лесков отмечает резкое охлаждение критики к творчеству драматурга. Неудачными считает пьесы «Козьма Захарьич Минин, Сухорук», «Шутники», «Тушино», «Тяжелые дни», «Пучина». В этот период он уже не говорит об угасании таланта Островского, видя в его новых пьесах «нечто иное, может быть более зависящее от форм его новых произведений и от выбора сюжетов».

В 1887 году Лесков присутствовал на открытии Василеостровского рабочего театра в Петербурге. Шла пьеса Островского «Не так живи, как хочется». «Тут находились не только рабочие, но их жены и дети, даже грудные младенцы на руках у матерей… Нужно было видеть, с каким глубоким интересом смотрели рабочие драму Островского», – писал Лесков.

Ожимкова В.В.