МузейФедеральное государственное бюджетное учреждение культуры "Государственный мемориальный и природный музей-заповедник А.Н. Островского "Щелыково"

История написания и первые публикации пьес А.Н. Островского. Пьеса «Старый друг лучше новых двух»

Начало работы над пьесой «Старый друг лучше новых двух» относится к концу 1850-х годов. Первые четыре явления первого действия и часть пятого были опубликованы в журнале «Московский вестник», 1859, № 29 (цензурное разрешение 31 июля 1859 г.) под названием «Сцены из неоконченной ещё комедии».

С июня по октябрь 1859 года драматург писал «Грозу» и только после ее окончания вернулся к прерванной работе над комедией «Старый друг лучше новых двух». Первоначально драматург задумал комедию в 3-х сценах, потом решил её сделать в 4-х действиях, но впоследствии снова возвратился к мысли о трёх действиях. Работа над пьесой была завершена 17 апреля 1860 года.

Сразу же автор отправил пьесу в редакцию «Современник». После прочтения пьесы Н.А. Некрасов писал драматургу: «Мы с Добролюбовым ее прочли и нашли, что она в своем роде великолепна – то есть вполне достойна Вашего дарования».

Впервые пьеса была опубликована в журнале «Современник», 1860, № 9.

Критика отнеслась к новой комедии А.Н. Островского по-разному. 

«Санктпетербургские ведомости» утверждали, что «Старый друг…» принадлежит к числу наиболее слабых произведений Островского. Критик «Санктпетербургских ведомостей» писал, что пьеса «бедна и мыслью и содержанием». 

К отзыву «Санктпетербургских ведомостей» примыкает оценка рецензента журнала «Русское слово» В.К. Иванова, который также посчитал новую пьесу слабее всех остальных.

Вс. Крестовский в статье о «Старом друге…» («Светоч, 1861, № 2) высоко оценивал пьесу.

Панаев оценил комедию как «мастерски набросанные картинки», «так поразительно верные натуре».

Оценку Панаева поддержал А.Н. Плещеев, который в газете «Московский вестник» (1860, 2 октября) писал, что это «одна из самых удачных вещей даровитого автора «Грозы».

Пешехонова О.Н.